Cum Coronavirusul îi amenință pe lucrătorii agricoli sezonieri din inima aprovizionării cu alimente

Cum Coronavirusul îi amenință pe lucrătorii agricoli sezonieri din inima aprovizionării cu alimente americane Un lucrător agricol culege lămâi într-o livadă din Mesa, California. Brent Stirton / Getty Images

Mulți americani ar putea găsi rafturi goale ale magazinelor alimentare cel mai îngrijorător semn al impactului pandemiei COVID-19 asupra sistemului lor alimentar.

Dar, în cea mai mare parte, lipsa articolelor stabile la raft, cum ar fi pastele, fasolea conservată și untul de arahide sunt temporare pentru că SUA continuă să producă suficiente alimente pentru a satisface cererea - chiar dacă uneori este nevoie de o zi sau două pentru a ajunge din urmă.

Pentru a ține pasul cu acest ritm, sistemul alimentar depinde de câteva milioane de lucrători agricoli sezonieri, dintre care mulți sunt imigranți fără acte din Mexic și din alte țări. Acești muncitori culege struguri în California, îngrijiți vaci de lapte în Wisconsin și grătar afine în Maine.

Ca sociolog care studiază problemele agricole, inclusiv forța de muncă agricolă, cred că acești lucrători se confruntă cu riscuri deosebite în timpul pandemiei actuale care, dacă nu sunt abordați, amenință să păstreze aceste rafturi ale magazinelor alimentare.


 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

Muncă esențială

Este dificil să se numere cu precizie numărul de muncitori agricoli angajați din Statele Unite, dar sursele oficiale plasează numărul De la 1 la 2.7 de milioane de oameni, în funcție de perioada anului.

Majoritatea acestor lucrători sunt angajați sezonier pentru a efectua munca manuală grea de cultivare și recoltare a culturilor. O jumătate până la trei sferturi dintre ele erau născut în afara Statelor Unite, majoritatea deținând cetățenia mexicană.

Programul de viză H-2A autorizează muncitori agricoli non-cetățeni să lucreze în Statele Unite. Acest program permite fermierilor să recruteze muncitori pentru locuri de muncă agricole sezoniere, cu condiția ca muncitorii să se întoarcă acasă în termen de 10 luni.

Dar programul H-2A nu acoperă suficienți lucrători pentru a satisface nevoile sistemului alimentar. În 2018, doar 243,000 de vize au fost emise în cadrul programului - mult mai puțin decât numărul total de lucrători necesari pentru a alimenta economia fermei.

Cercetările guvernamentale sugerează că aproximativ jumătate din lucrătorii rămași la fermele americane sunt în Statele Unite fără autorizație legală. Acești lucrători locuiesc adesea în SUA pe tot parcursul anului, alegând să fie în limb legal, mai degrabă decât să riște să treacă o frontieră din ce în ce mai polițistă. Unii călătoresc de la stat la stat, urmând ciclul de recoltare a culturilor.

Acești lucrători agricoli joacă un rol esențial în agricultura SUA. ei culege fructe și legume proaspete, care sunt adesea dificile sau imposibil de recoltat mecanic. ei vaci de lapte în fermele de lapte. În statul meu natal Iowa, ei detasează soiurile de porumb hibrid - o formă de control al polenizării - pe care se bazează fermierii.

Îndepărtați acești lucrători, cu alte cuvinte, și sectoare mari ale sistemului alimentar american s-ar opri.

Condiții periculoase

Cu toate acestea, există mai mulți factori care îi prezintă un risc mai mare în timpul pandemiei.

De exemplu, izolarea socială este aproape imposibilă pentru muncitorii agricoli, care adesea trăiesc și lucrează în imediata apropiere.

Cei din programul H-2A locuiesc în mod obișnuit în locuințe, în dormitor, în incintă până la 10 persoane care împart dormitoarele și facilitățile de toaletă.

Majoritatea lucrătorilor nedocumentați care nu sunt acoperiți de vizele H-2A lucrează frecvent pentru contractanții de muncă, care se ocupă de transportul lor la locurile de muncă din camionete sau camioane comune.

Și odată la serviciu, muncitorii interacționează îndeaproape pentru a recolta culturile într-un ritm rapid.

Această apropiere fizică aproape constantă unul de altul poate facilita transmiterea rapidă a coronavirusului.

Serios susceptibil

Natura muncii lor îi face, de asemenea, pe lucrătorii agricoli susceptibili în special la infecții grave cu coronavirus.

Deși COVID-19 tinde să fie cel mai sever la vârstnici și la persoanele cu condiții de sănătate subiacente, muncitorii agricoli se confruntă cu condiții de muncă care pot crește riscul de boli severe.

Expunerea la pesticide periculoase nu este neobișnuită, iar lucrătorii agricoli trebuie, de asemenea, să se lupte cu iritanții pulmonari din praf, polen și culturi. Acesta poate declanșează atacuri de astm în lucrătorii agricoli și copiii lor și să contribuie la alții tulburări respiratorii. Oficialii Heath au descoperit asta aceste afecțiuni contribuie la infecții grave cu coronavirus.

Mai mult, lucrătorii agricoli se confruntă o serie de bariere în calea accesului la îngrijiri medicale, variind de la diferențele lingvistice și culturale la lipsa unui transport fiabil până la numărul limitat de facilități medicale din multe comunități rurale.

Aceste bariere sunt deosebit de mari pentru mulți muncitori agricoli nedocumentați neeligibil pentru acoperire de asigurare prin Legea privind îngrijirea accesibilă, care acoperă lucrătorii cu vize H-2A.

Pot fi și ele reticent în a solicita îngrijiri medicale, nedorind să atragă atenția asupra lor într-un climat politic în care legile privind imigrația sunt strict aplicate. Și lucrătorii agricoli de obicei nu li se acordă concediu medical.

În cele din urmă, contractanții de muncă care angajează muncitori fără documente plătesc, în general, doar pentru munca finalizată. Aceasta înseamnă că o zi la cabinetul medicului este o zi fără plată - nici un mic sacrificiu pentru un lucrător care face Mai puțin de $ 18,000 un an.

Impactul asupra aprovizionării cu alimente

Dar ce ar însemna pentru sistemul alimentar un focar de COVID-19 în rândul lucrătorilor agricoli?

Din fericire, riscul transmiterii directe a coronavirusului trecerea de la lucrătorii agricoli la consumatori prin produsele alimentare este redusă.

Cu toate acestea, infecțiile pe scară largă în rândul lucrătorilor agricoli ar putea îngreuna recoltarea culturilor de către fermieri. Chiar înainte de pandemie, fermierii din multe zone agricole erau deja luptându-se cu lipsa forței de muncă.

Coronavirusul ar putea agrava această problemă, cauzând potențial pierderea culturilor care nu poate fi recoltat la timp. Cerere pentru muncitori agricoli varfuri vara, deci această problemă este la doar câteva luni distanță.

O altă preocupare este că mai puțini muncitori, temători de coronavirus, vor solicita vize H-2A pentru a lucra în fermele americane, în schimb căutând un loc de muncă în țările lor de origine. Fermierii din Italia puternic afectată sunt deja luptând cu o problemă similară. Și de cealaltă parte a acestei probleme, suspendarea serviciilor de vize la ambasadele și consulatele SUA poate restricționa numărul de vize H-2A acordate.

În cele din urmă, consumatorii ar putea începe să vadă impactul oricăror penurii de forță de muncă sub forma unor prețuri mai mari sau a penuriei de produse, de la căpșuni și salată verde la carne și lactate.

Nu există o soluție ușoară, dar un început bun ar fi asigurarea faptului că lucrătorii agricoli sunt capabili să o urmeze orientări eficiente de distanțare socială, poartă mănuși și măști de protecție și pot obține îngrijirea medicală de care au nevoie fără teama pierderii salariilor sau a deportării.

Americanii depind de acești muncitori pentru a continua să pună mâncare pe mesele lor în timpul acestei crize. Un mic sprijin ar merge mult.

Despre autor

Michael Haedicke, profesor asociat de sociologie, Universitatea Drake

Acest articol este republicat de la Conversaţie sub licență Creative Commons. Citeste Articol original.

cărți_mâncare

LIMBI DISPONIBILE

Engleză afrikaans Arabă Chineză (simplificată) Chineză (tradițională) daneză Olandeză Filipineză Finlandeză Franceză Germană Greacă ebraică hindi Maghiară Indoneziană Italiană Stil Japonez Coreeană malaezian norvegiană persană Poloneză portugheză Română Rusă Spaniolă Swahili Suedeză Thailandeză Turcă ucrainean urdu Vietnameză

urmează InnerSelf pe

facebook iconstare de nervozitate iconyoutube iconpictograma instagrampictogramă pintrestrss icon

 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

Atitudini noi - Noi posibilități

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Piața InnerSelf
Drepturi de autor © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Toate drepturile rezervate.