Regândirea abordării pentru combaterea bolii Alzheimer


Sute de studii clinice au fost efectuate în ultimii 10 ani pentru a găsi un remediu pentru boala Alzheimer. Toți au eșuat. Shutterstock

Ideea de a vedea o persoană dragă declinând și pierzându-și capacitatea de a-și aminti cele mai prețioase amintiri este devastatoare. Cu toate acestea, este un fapt de viață pentru un număr tot mai mare de canadieni. Un grup de experți în sănătatea populației convocat de Societatea Alzheimer din Canada în 2015 a estimat acest lucru aproape un milion de canadieni vor avea boala Alzheimer în 2031.

Alzheimerul este cea mai comună formă de demență și nu s-a găsit încă tratament, în ciuda eforturilor depuse de cercetători. Acesta este motivul finanțării masive a studiilor clinice care caută o modalitate de a opri boala. În ciuda sutelor de studii cu medicamente, totuși, nu au existat noi tratamente aprobate de Administrația SUA pentru Alimente și Medicamente din 2003. Este clar că este necesară o mai bună înțelegere a bolii, precum și o reevaluare a modului în care este dezvoltat tratamentul.

Deci, ce face căutarea unui tratament atât de dificilă?

În calitate de doctorand în anul I în psihologie la Université du Québec à Montréal (UQAM) din Laboratorul lui Marc-André Bédard, Folosesc imagistica nucleară pentru a investiga boala Alzheimer. Cercetarea mea urmărește să înțeleagă mai bine schimbările din un neurotransmițător numit acetilcolină la persoanele cu boala Alzheimer timpurie. Acetilcolina este o substanță chimică care permite neuronilor să comunice cu alți neuroni, mușchi, glande și așa mai departe.


 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

Principalele medicamente prescrise pentru boala Alzheimer răspund la degenerarea neuronilor responsabili de transmiterea acetilcolinei prin creier. Neuronii care îl transmit se găsesc în nucleul bazal Meynert, o zonă mică situată în partea din față a creierului. Se crede că moartea acestor neuroni este cauza tulburărilor de atenție și memorie întâlnită în boala Alzheimer. Medicamentele ajută la compensarea pierderii acestor neuroni prin creșterea transmiterii acetilcolinei, dar au un impact redus asupra progresiei bolii.

O ipoteză sub foc

În prezent, căutarea tratamentelor care pot încetini sau opri progresia bolii Alzheimer se bazează în principal pe hipteza în cascadă amiloidă. Conform acestei teorii, boala începe atunci când organismul nu curăță în mod corespunzător proteinele amiloide, ducând la acumularea de plăci microscopice în creier.

Regândirea abordării pentru combaterea bolii Alzheimer
Ipoteza cascadei amiloide pentru a explica cauzele bolii Alzheimer este din ce în ce mai criticată. Shutterstock

Aceste plăci se acumulează de zeci de ani, chiar înainte de apariția primelor simptome ale bolii Alzheimer. Apoi provoacă disfuncția tau, o altă proteină găsită în neuroni, producătoare încurcături neurofibrilare în interiorul neuronilor rezultând moartea lor.

Cu toate acestea, tot mai mulți cercetători sunt critici față de această ipoteză.

Aproximativ unul din cinci seniori are o acumulare semnificativă de plăci și totuși nu va dezvolta niciodată Alzheimer. Există chiar și cazuri în care s-au găsit încurcături tau în absența plăcilor, ceea ce pune în discuție succesiunea evenimentelor prezise de ipoteză. În plus, tratamentele care au fost dezvoltate pentru a curăța sau preveni producția de amiloid fie nu au avut niciun efect asupra progresiei bolii Alzheimer sau au accelerat declinul cognitiv.

Alzheimer poate fi mai complex decât se credea inițial, iar plăcile ar putea fi o consecință a schimbărilor anterioare, mai degrabă decât forța motrice a bolii.

Reproducerea Alzheimerului la rozătoare

Înainte ca un medicament nou să fie utilizat pe oameni, acesta trebuie mai întâi testat pe animale pentru a vedea dacă este eficient și sigur. Animalele utilizate, de obicei șobolani sau șoareci, trebuie să dezvolte o patologie care seamănă cu Alzheimer la om.

În cazul bolii Alzheimer, boala este cauzată la subiectul testat de manipularea genetică. De exemplu, cercetătorii au creat rozătoare care poartă o genă care provoacă acumularea de plăci similare cu cele observate la om. Acest lucru face ca rozătoarele să aibă probleme de memorie și atenție similare cu pacienții cu Alzheimer.

Regândirea abordării pentru combaterea bolii Alzheimer
Pentru a îmbunătăți cercetarea, trebuie găsite modele animale mai bune care să reprezinte mai bine mecanismele bolii Alzheimer. Shutterstock

Experimentele pe animale se bazează pe premisa că efectele tratamentelor asupra animalelor bolnave artificial sunt similare cu cele asupra oamenilor. In orice caz, multe modele animale ale bolii Alzheimer recreează ipoteza cascadei amiloide, care este imperfect.

Deoarece cauzele și simptomele nu sunt perfect recreate, este posibil ca un tratament care funcționează la rozătoare să nu funcționeze la om. De asemenea, înseamnă că medicamentele care pot fi eficiente la om s-ar putea să nu fie eficiente la animale.

Pentru a îmbunătăți cercetarea, este necesar să se găsească modele animale mai bune pentru a reprezenta mai bine mecanismele bolii Alzheimer la om, fără a se baza pe mutații genetice. Acest lucru le-ar face mai asemănătoare cu progresia Alzheimer la om, de atunci 95% din cazurile umane nu sunt cauzate doar de gene. Astfel de modele ar putea ajuta la dezvoltarea tratamentelor care ar fi eficiente atât la animale, cât și la oameni.

Provocările cercetării clinice

Alegerea pacienților în studiile clinice poate pune, de asemenea, provocări serioase. O opțiune este utilizarea persoanelor cu Alzheimer ușor. Cu toate acestea, acești pacienți au pierdut deja majoritatea neuronilor din creierul bazal, lăsând nicio șansă de a recupera funcțiile mentale fără a utiliza medicamente precum cele utilizate în prezent.

De asemenea, se crede că mecanismele din spatele bolii Alzheimer ar putea fi mai dificil de oprit, deoarece cascada evenimentelor - plăci și încurcături - ar putea fi prea dezvoltată pentru a fi oprită.

De aceea, au fost efectuate studii recente la pacienții cu boala Alzheimer pre-simptomatică. Este foarte probabil ca aceste persoane să dezvolte boala și să prezinte semne precum plăci, chiar dacă nu pot fi detectate simptome.

Acest lucru permite cercetătorilor să măsoare impactul tratamentului asupra șanselor de a dezvolta simptome Alzheimer de-a lungul anilor. Astfel de studii urmează cel puțin 1,000 de participanți pe parcursul a aproximativ doi ani, în speranța de a detecta chiar și modificări mici - necesitând investiții enorme.

Prevenirea: cel mai bun leac

Având în vedere aceste provocări, metodele preventive câștigă interes. Printre acestea, activitatea fizică, cum ar fi exercițiile fizice, ar putea ajuta la încetinirea sau chiar prevenirea apariției bolii prin efectele sale antioxidante.

Regândirea abordării pentru combaterea bolii Alzheimer
Activitățile ușoare precum mersul pe jos îmbunătățesc sănătatea creierului și reduc riscul de a dezvolta boala Alzheimer. Shutterstock

Activitatea fizică intensă poate fi descurajantă și, în unele cazuri, imposibilă pentru unii seniori. Dr. Nicole L. Spartano și colegii ei de la Universitatea din Boston au descoperit asta fiecare oră de activitate fizică ușoară, cum ar fi mersul pe jos, ar îmbunătăți sănătatea creierului și ar reduce potențial riscul de a dezvolta boala Alzheimer.

Până în prezent, căutarea unui remediu miraculos pentru Alzheimer a eșuat, în ciuda eforturilor enorme depuse de oamenii de știință și cercetători. Pentru a depăși această provocare, cercetătorii trebuie să își regândească abordarea față de dezvoltarea și testarea medicamentelor. Până atunci, prevenirea prin dietă, interacțiunea socială, activitatea fizică și rămânerea activă cognitiv sunt cele mai cunoscute modalități de combatere a acestei teribile boli.

Despre autor

Étienne Aumont, Studiant în neuroștiințe, Universitatea din Québec din Montréal (UQAM)

Acest articol este republicat de la Conversaţie sub licență Creative Commons. Citeste Articol original.

cărți_sănătate

Ați putea dori, de asemenea

LIMBI DISPONIBILE

Engleză afrikaans Arabă Chineză (simplificată) Chineză (tradițională) daneză Olandeză Filipineză Finlandeză Franceză Germană Greacă ebraică hindi Maghiară Indoneziană Italiană Stil Japonez Coreeană malaezian norvegiană persană Poloneză portugheză Română Rusă Spaniolă Swahili Suedeză Thailandeză Turcă ucrainean urdu Vietnameză

urmează InnerSelf pe

facebook iconstare de nervozitate iconyoutube iconpictograma instagrampictogramă pintrestrss icon

 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

Atitudini noi - Noi posibilități

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Piața InnerSelf
Drepturi de autor © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Toate drepturile rezervate.