Sud-vestul este în flăcări, iar deșerturile și orașele emblematice sunt în pericol

incendii scăpate de sub control 4 9
 Vântul a răspândit rapid un incendiu care a ars case în apropiere de Flagstaff, Arizona, în aprilie 2022. Pădurea Națională Coconino prin AP

New Mexico și Arizona se confruntă cu un sezon de incendii periculos de timpuriu. A lăsat cartierele în cenuşă şi are efecte atât de devastatoare încât guvernatorul New Mexico la 3 mai 2022, l-a îndemnat pe președintele Joe Biden să emită o declarație de dezastru. Peste 600 de focuri izbucnise în cele două state până la începutul lunii mai, iar incendii mari au ars prin sute de case lângă Ruidoso și Las Vegas, New Mexico, și Flagstaff, Arizona.

L-am întrebat pe un om de știință de incendiu Molly Hunter la Universitatea din Arizona pentru a explica ce alimentează condițiile extreme de incendiu și de ce sezoanele riscante ca acesta devin din ce în ce mai frecvente.

De ce sezonul incendiilor de vegetație din acest an în sud-vest este atât de devreme și de intens?

Din punct de vedere istoric, sezonul incendiilor din sud-vest nu a crescut până la sfârșitul lunii mai sau iunie, deoarece combustibilii care transportă incendii – în primul rând resturi lemnoase, așternut de frunze și ierburi moarte – nu s-au uscat complet până atunci.

Acum, sud-vestul vede mai mult incendiile pornesc mult mai devreme în anul. Sezonul de incendiu anterior este parțial datorită încălzirii climatice. Pe măsură ce temperaturile cresc, zăpada se topește mai rapid, mai multă apă se evaporă în atmosferă, iar iarba și alți combustibili se usucă mai devreme în sezon.

Din păcate, momentul anterior coincide cu momentul în care regiunea se confruntă în mod obișnuit Vânturi puternice care poate conduce la creșterea rapidă a incendiului. Unele dintre incendiile pe care le vedem anul acesta, cum ar fi Incendiu de tunel lângă Flagstaff și incendiile din New Mexico, sunt determinate de aceste evenimente de vânt cu adevărat intense. Sunt vânturi destul de tipice pentru primăvară, dar combustibilii sunt acum foarte uscati și gata să ardă.

Anul acesta avem și mult combustibil de ars. Vara trecută, în 2021, Sud-Vestul a avut un sezonul musonic excepțional care a lăsat dealuri verzi și multă vegetație. Până acum ierburile și forbs cele stabilite în timpul musonului s-au uscat, lăsând multă biomasă care poate duce un incendiu. Adesea, în sud-vest, cei mai mari ani ai noștri de incendiu vin atunci când avem o perioadă umedă urmată de o perioadă uscată, cum ar fi Condițiile La Niña trăim acum.

Ce rol joacă schimbările climatice?

În sud-vest, schimbarea climei a însemnat condiții mai calde și mai uscate. Un efect imediat este prelungirea sezonului de incendiu.

Acum vedem incendii care au început în martie și aprilie. Și dacă sud-vestul nu primește un muson bun de vară – perioada tipică a regiunii de furtuni abundente – sezonul de incendii nu se va opri cu adevărat până când vom avea ploi semnificative sau zăpadă toamna și iarna. Aceasta înseamnă mai mult stres asupra resurselor de stingere a incendiilor și mai mult stres asupra comunităților care se confruntă cu incendiu, fum și evacuări.

Pe măsură ce sezonul incendiilor se prelungește, statele înregistrează, de asemenea, mai multe incendii cauzate de activități umane, cum ar fi artificii, scântei de la vehicule sau echipamente și liniile electrice. Mai mulți oameni se mișcă în zonele predispuse la incendiu, creând mai multe oportunități pentru aprinderi cauzate de oameni.


 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

Ce efect are schimbarea regimului de incendiu asupra ecosistemelor din sud-vest?

Când incendiile ard în zone care nu au văzut foc istoric, ele pot transforma ecosistemele.

Oamenii, în general, nu cred că focul este o parte naturală a ecosistemelor deșertice, dar iarba alimentează acum incendii foarte mari în deșert, ca în Arizona Foc de telegraf în 2021. Aceste incendii se răspândesc și mai departe și în diferite ecosisteme. Incendiul Telegraph a început într-un sistem deșert, apoi a ars prin chaparral și în munți, cu pădure de pini și conifere.

O parte a problemei este ierburi invazive precum buffelgrass și brom roșu care se răspândesc rapid și ard ușor. Multă iarbă este acum crescând în acele sisteme deșertice, făcându-i mai predispuși la incendii.

 Iarba buffel invazivă este o amenințare pentru ecosistemele și comunitățile deșertice.

Când un incendiu se răspândește în deșert, unele specii de plante, cum ar fi mezquite și alte plante tufoase, pot supraviețui. Dar saguaro – cactușii iconici care sunt atât de populari în viziunile turistice ale sud-vestului – sunt nu este bine adaptat la focși mor adesea când sunt expuși la foc. Copacii Paloverde sunt de asemenea, nu este bine adaptat pentru a supraviețui incendiilor.

Ceea ce revine repede sunt ierburile, atât native, cât și invazive. Deci, în unele zone, vedem o tranziție de la ecosistemul deșertic la un ecosistem de pășuni care este foarte favorabil răspândirii focului.

Cave Creek Fire lângă Phoenix în 2005 este un exemplu în care puteți vedea această tranziție. A ars peste 240,000 de acri, iar dacă mergi în jurul acelei zone acum, nu vezi mulți saguaros. Nu pare deșert. Seamănă mai mult cu pășunile anuale.

Acesta este un peisaj iconic, astfel încât pierderea afectează turismul. Afectează și fauna sălbatică. Mult speciile se bazează pe saguaro pentru cuibărit și hrănire. Liliecii se bazează pe flori pentru nectar.

Ce se poate face pentru a evita riscul ridicat de incendiu în viitor?

În unele privințe, oamenii vor trebui să recunoască că focul este inevitabil.

Incendiile depășesc rapid acum capacitatea noastră de a le controla. Când vânturile sunt puternice și combustibilii sunt cu adevărat uscati, pompierii pot face doar atâtea pentru a preveni răspândirea unora dintre aceste incendii mari.

Dirijarea mai mult incendii prescrise a elimina potențialul combustibil este o modalitate importantă de a reduce probabilitatea unor incendii cu adevărat mari și distructive.

Din punct de vedere istoric, s-au dus mult mai mulți bani în combaterea incendiilor decât în ​​gestionarea combustibililor cu tactici precum rărirea și focul prescris, dar factura infrastructurii semnat în 2021 a inclus un aflux uriaș de finanțare pentru gestionarea combustibililor. Există, de asemenea, un impuls pentru a muta unele locuri de muncă sezoniere ale echipajului de pompieri în posturi cu normă întreagă, pe tot parcursul unui an, pentru a efectua arsuri de subțiere și prescrise.

Proprietarii de case pot, de asemenea fii mai bine pregătit să trăiești cu incendii. Aceasta înseamnă întreținerea curților și a caselor prin îndepărtarea resturilor, astfel încât acestea să fie mai puțin probabil să se ardă. Înseamnă, de asemenea, să fii pregătit pentru evacuare.Conversaţie

Despre autor

Molly Hunter, profesor asociat în domeniul mediului și resurselor naturale, Universitatea din Arizona

Acest articol este republicat de la Conversaţie sub licență Creative Commons. Citeste Articol original.


Cărți recomandate:

Viața sălbatică în tranziție a lui Yellowstone

Viața sălbatică în tranziție a lui YellowstonePeste treizeci de experți detectează semne îngrijorătoare ale unui sistem sub tensiune. Aceștia identifică trei factori de stres predominanți: specii invazive, dezvoltarea sectorului privat de terenuri neprotejate și un climat de încălzire. Recomandările lor finale vor forma discuția din secolul XXI cu privire la modul de a face față acestor provocări, nu numai în parcurile americane, ci și pentru zonele de conservare din întreaga lume. Foarte lizibil și complet ilustrat.

Pentru mai multe informații sau pentru a comanda „Yellowstone's Wildlife in Transition” pe Amazon.

Glutul energetic: schimbările climatice și politica grăsimii

Glutul energetic: schimbările climatice și politica grăsimiide Ian Roberts. Povestește expert povestea energiei în societate și plasează „grăsimea” lângă schimbările climatice ca manifestări ale aceleiași stări de rău planetare fundamentale. Această carte interesantă susține că pulsul energiei combustibililor fosili nu numai că a început procesul de schimbări climatice catastrofale, ci a propulsat și distribuția medie a greutății umane în sus. Oferă și evaluează cititorului un set de strategii personale și politice de descarbonizare.

Pentru mai multe informații sau pentru a comanda „The Energy Glut” pe Amazon.

Last Stand: Ted Turner's Quest to Save a Troubled Planet

Last Stand: Ted Turner's Quest to Save a Troubled Planetde Todd Wilkinson și Ted Turner. Antreprenorul și magnatul media Ted Turner numește încălzirea globală cea mai gravă amenințare cu care se confruntă omenirea și spune că magnatii viitorului vor fi bătute în dezvoltarea energiei regenerabile verzi și alternative. Prin ochii lui Ted Turner, luăm în considerare un alt mod de a gândi despre mediu, obligațiile noastre de a-i ajuta pe ceilalți în nevoie și provocările grave care amenință supraviețuirea civilizației.

Pentru mai multe informații sau pentru a comanda „Last Stand: Ted Turner's Quest ...” pe Amazon.


Ați putea dori, de asemenea

Atitudini noi - Noi posibilități

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Piața InnerSelf
Drepturi de autor © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Toate drepturile rezervate.