Cel mai riscant ghețar din Antarctica este atacat de jos

schimbările climatice în acțiune 4 27 Partea din față a ghețarului Thwaites este o stâncă falnică și zimțată. David Vaughan/British Antarctic Survey

Zburând deasupra Antarcticii, este greu de înțeles despre ce este toată agitația. Asemenea unui tort de nuntă gigantic, glazura de zăpadă de pe partea de sus a celei mai mari foi de gheață din lume arată netedă și fără pată, frumoasă și perfect albă. Mici vârtejuri de dune de zăpadă acoperă suprafața.

Dar pe măsură ce te apropii de marginea calotei de gheață, apare un sentiment de putere subiacentă extraordinară. La suprafață apar crăpături, uneori organizate ca o placă de spălat, iar uneori un haos complet de turle și creste, dezvăluind inima cristalină albastru pal a gheții de dedesubt.

Pe măsură ce avionul zboară mai jos, amploarea acestor pauze crește constant. Acestea nu sunt doar crăpături, ci canioane suficient de mari pentru a înghiți un avion de linie sau turle de mărimea unor monumente. Apar stânci și lacrimi, rupturi în pătura albă, indicând o forță care poate arunca blocuri de gheață în oraș ca atâtea mașini dărâmate într-o grămadă. Este un peisaj întortocheat, sfâșiat, sfâșiat. De asemenea, apare un sentiment de mișcare, într-un mod pe care nicio parte fără gheață a Pământului nu îl poate transmite - întregul peisaj este în mișcare și, aparent, nu este foarte mulțumit de el.

Antarctica este un continent care cuprinde mai multe insule mari, una dintre ele de mărimea Australiei, toate îngropate sub a Strat de gheață gros de 10,000 de picioare. Gheața reține suficientă apă dulce pentru a ridica nivelul mării cu aproape 200 de picioare.

Ghețarii săi au fost întotdeauna în mișcare, dar sub gheață au loc schimbări care au loc efecte profunde despre viitorul calotei glaciare – și despre viitorul comunităților de coastă din întreaga lume.

Rupere, subțiere, topire, prăbușire

Antarctica este locul unde lucrez. Ca om de știință polar Am vizitat majoritatea zonelor calotei de gheață în mai mult de 20 de călătorii pe continent, aducând senzori și stații meteo, trekking peste ghețari sau măsurând viteza, grosimea și structura gheții.

În prezent, sunt om de știință coordonator al SUA pentru un efort internațional major de cercetare asupra celui mai riscant ghețar din Antarctica – mai multe despre asta într-un moment. Am străbătut cu prudență crevase, am călcat cu grijă pe gheața albastră și dură bătută de vânt și am condus zile întregi peste cel mai monoton peisaj pe care ți-l poți imagina.

În majoritatea ultimelor secole, calota de gheață a fost stabilă, din câte poate spune știința polară. Capacitatea noastră de a urmări cât de multă gheață curge în fiecare an și câtă zăpadă cade deasupra se extinde înapoi doar câteva decenii, dar ceea ce vedem este un strat de gheață care era aproape în echilibru chiar în anii 1980.

La început, schimbările în gheață au avut loc încet. Aisbergurile s-ar desprinde, dar gheața a fost înlocuită cu un nou flux. Căderea totală de zăpadă nu s-a schimbat prea mult de-a lungul secolelor - asta știam noi privind nucleele de gheață – și, în general, fluxul de gheață și elevația calotei de gheață păreau atât de constante încât un obiectiv principal al cercetării timpurii a gheții în Antarctica a fost găsirea unui loc, orice loc, care se schimbase dramatic. 66 nord prin UnsplashO hartă a calotei de gheață care arată gheața care curge mai rapid pe rafturile de gheață și în special în jurul marginilor Antarcticii de Vest.


 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

O hartă a Antarcticii văzută de sus, cea mai mare parte a calotei de gheață, arată viteza curgerii gheții. Ghețarul Thwaites este pe stânga. Studioul de vizualizare științifică Goddard Space Flight Center al NASA

Dar acum, pe măsură ce aerul din jur și oceanul se încălzesc, zonele calotei de gheață antarctice care fuseseră stabile de mii de ani se sparg, se subțiează, se topesc, sau în unele cazuri prăbușindu-se într-o grămadă. Pe măsură ce aceste margini ale gheții reacționează, ele trimit un memento puternic: dacă chiar și o mică parte a calotei de gheață s-ar prăbuși complet în mare, impactul asupra coastelor lumii ar fi sever.

La fel ca mulți oameni de știință, mă gândesc la modul în care arată Pământul sub partea pe care o putem vedea. Pentru Antarctica, asta înseamnă să ne gândim la peisajul de sub gheață. Cum arată continentul îngropat – și cum modelează acel subsol stâncos viitorul gheții într-o lume care se încălzește?

Vizualizarea lumii de sub gheață

Eforturile recente de a combinați date din sute de studii efectuate pe avioane și la sol ne-au dat un fel de harta continentului de sub gheață. Dezvăluie două peisaje foarte diferite, împărțite de Munții Transantarctici.

În Antarctica de Est, partea mai apropiată de Australia, continentul este accidentat și brăzdat, cu mai multe lanțuri muntoase mici. Unele dintre acestea au văi alpine, tăiate de primii ghețari care s-au format în Antarctica în urmă cu 30 de milioane de ani, când clima sa semăna cu cea a Albertei sau a Patagoniei. Cea mai mare parte a stâncii de bază a Antarcticii de Est se află deasupra nivelului mării. Aici s-a prăbușit platforma de gheață Conger de mărimea orașului pe fondul unui val de căldură neobișnuit de intens în martie 2022.

schimbările climatice în acțiune3 4 27 Sub gheață, studii recente au cartografiat roca de bază a Antarcticii și arată că o mare parte din partea de vest este sub nivelul mării. Bedmap2; Fretwell 2013

În Antarctica de Vest, roca de bază este mult diferită, cu părți mult mai adânci. Această zonă a fost cândva fundul oceanului, o regiune în care continentul a fost întins și rupt în blocuri mai mici, cu fundul mării adânc între ele. Insulele mari formate din lanțuri muntoase vulcanice sunt legate între ele prin pătura groasă de gheață. Dar gheața de aici este mai caldă și se mișcă mai repede.

În urmă cu 120,000 de ani, această zonă a fost probabil un ocean deschis – și cu siguranță așa în ultimii 2 milioane de ani. Acest lucru este important pentru că clima noastră de astăzi este temperaturi care se apropie rapid ca cele de acum câteva milioane de ani.

Conștientizarea că calota de gheață din Antarctica de Vest a dispărut în trecut este un motiv de mare îngrijorare în era încălzirii globale.

Stadiile incipiente ale unei retrageri la scară largă

Spre coasta Antarcticii de Vest este o zonă mare de gheață numită Ghețarul Thwaites. Acesta este cel mai larg ghețar de pe pământ, cu o lungime de 70 de mile, drenând o zonă aproape la fel de mare ca Idaho.

Satelit ne spun datele că este în etapele incipiente ale unei retrageri pe scară largă. Înălțimea suprafeței a scăzut cu până la 3 picioare în fiecare an. Pe coastă s-au format crăpături uriașe și multe aisberguri mari au fost puse în derivă. Ghețarul curge cu peste o milă pe an, iar această viteză aproape sa dublat în ultimele trei decenii.

Două decenii de date prin satelit arată cea mai rapidă pierdere de gheață în vecinătatea ghețarului Thwaites. NASA.

Această zonă a fost remarcată devreme ca un loc unde gheața ar putea să-și piardă strânsoarea pe roca de bază. Regiunea a fost numită „sub burtă slabă” a calotei de gheață.

Unele dintre primele măsurători din adâncimea gheții, folosind eco-sunetul radio, a arătat că centrul Antarcticii de Vest avea piatră de bază până la o milă și jumătate sub nivelul mării. Zona de coastă era mai puțin adâncă, cu câțiva munți și ceva teren mai înalt; dar un decalaj mare între munți se întindea lângă coastă. Aici se întâlnește ghețarul Thwaites cu marea.

Acest model, cu gheață mai adâncă îngrămădită în apropierea centrului unei calote de gheață și roci de bază mai puțin adânci, dar încă joase, lângă coastă, este o rețetă pentru dezastru - deși un dezastru cu mișcare foarte lentă.

Gheața curge sub propria greutate – ceva ce am învățat în știința pământului la liceu, dar gândește-te acum. Cu gheață foarte înaltă și foarte adâncă în apropierea centrului Antarcticii, există un potențial extraordinar de curgere mai rapidă. Fiind mai puțin adânc în apropierea marginilor, fluxul este oprit – măcinandu-se pe roca de bază în timp ce încearcă să plece și având o coloană mai scurtă de gheață la coastă strângând-o spre exterior.

Cât de caldă subminează ghețarul.

Dacă gheața s-ar retrage suficient de mult, frontul care se retrage ar trece de la gheața „subțire” – încă aproape 3,000 de picioare grosime – la gheață mai groasă spre centrul continentului. La marginea de retragere, gheața ar curge mai repede, deoarece gheața este mai groasă acum. Curgând mai repede, ghețarul trage în jos gheața din spatele lui, permițându-i să plutească, provocând mai multă retragere. Acesta este ceea ce se numește o buclă de feedback pozitivă – retragere care duce la gheață mai groasă în partea din față a ghețarului, ceea ce duce la o curgere mai rapidă, ceea ce duce la o retragere mai mare.

Apa încălzită: Asaltul de jos

Dar cum ar începe această retragere? Până de curând, Thwaites nu se schimbase prea mult de când era mai întâi mapat în anii 1940. La început, oamenii de știință au crezut că o retragere ar fi rezultatul unui aer mai cald și al topirii suprafeței. Dar cauza schimbărilor de la Thwaites observate în datele satelitare nu este atât de ușor de observat de la suprafață.

Sub gheață, cu toate acestea, în punctul în care stratul de gheață se ridică pentru prima dată de pe continent și începe să iasă peste ocean ca o platformă de gheață plutitoare, cauza retragerii devine evidentă. Aici, apa oceanului este cu mult deasupra punctului de topire erodând baza gheții, ștergându-l ca un cub de gheață ar dispărea clătinându-se într-un pahar cu apă.

schimbările climatice în acțiune4 4 27
 Apa încălzită ajunge sub gheața și o erodează de jos. Scambos et al 2017

Apa care este capabilă să topească până la 50 până la 100 de picioare de gheață în fiecare an se întâlnește aici cu marginea calotei de gheață. Această eroziune lasă gheața să curgă mai repede, împingând raftul de gheață plutitor.

Raftul de gheață este una dintre forțele de reținere care rețin stratul de gheață înapoi. Dar presiunea din gheața pământului este rupând încet această placă de gheață. Ca o placă care se așează sub o greutate prea mare, dezvoltă fisuri uriașe. Când cedează – și cartografierea fracturilor și a vitezei curgerii sugerează că acest lucru este la doar câțiva ani distanță – va fi un alt pas care permite gheții să curgă mai repede, alimentând bucla de feedback.

Nivelul mării se ridică cu până la 10 picioare

Privind înapoi la continentul acoperit de gheață din tabăra noastră din acest an, este o priveliște atrăgătoare. Un ghețar uriaș, care curge spre coastă și se întinde de la orizont la orizont, se ridică până la mijlocul învelișului de gheață antarctic de vest. Există o senzație palpabilă că gheața coboară pe coastă.

Gheața este încă gheață – nu se mișcă atât de repede, indiferent de ceea ce o conduce; dar această zonă gigantică numită Antarctica de Vest ar putea începe în curând un declin de mai multe secole care ar adăuga până la 10 picioare până la nivelul mării. În acest proces, rata de creștere a nivelului mării ar crește de mai multe ori, punând provocări mari pentru oamenii cu miză în orașele de coastă. Care este aproape noi toți.

Despre autorConversaţie

Ted Scambos, cercetător științific principal, CIRES, Universitatea din Colorado Boulder

Acest articol este republicat de la Conversaţie sub licență Creative Commons. Citeste Articol original.


Cărți recomandate:

Viața sălbatică în tranziție a lui Yellowstone

Viața sălbatică în tranziție a lui YellowstonePeste treizeci de experți detectează semne îngrijorătoare ale unui sistem sub tensiune. Aceștia identifică trei factori de stres predominanți: specii invazive, dezvoltarea sectorului privat de terenuri neprotejate și un climat de încălzire. Recomandările lor finale vor forma discuția din secolul XXI cu privire la modul de a face față acestor provocări, nu numai în parcurile americane, ci și pentru zonele de conservare din întreaga lume. Foarte lizibil și complet ilustrat.

Pentru mai multe informații sau pentru a comanda „Yellowstone's Wildlife in Transition” pe Amazon.

Glutul energetic: schimbările climatice și politica grăsimii

Glutul energetic: schimbările climatice și politica grăsimiide Ian Roberts. Povestește expert povestea energiei în societate și plasează „grăsimea” lângă schimbările climatice ca manifestări ale aceleiași stări de rău planetare fundamentale. Această carte interesantă susține că pulsul energiei combustibililor fosili nu numai că a început procesul de schimbări climatice catastrofale, ci a propulsat și distribuția medie a greutății umane în sus. Oferă și evaluează cititorului un set de strategii personale și politice de descarbonizare.

Pentru mai multe informații sau pentru a comanda „The Energy Glut” pe Amazon.

Last Stand: Ted Turner's Quest to Save a Troubled Planet

Last Stand: Ted Turner's Quest to Save a Troubled Planetde Todd Wilkinson și Ted Turner. Antreprenorul și magnatul media Ted Turner numește încălzirea globală cea mai gravă amenințare cu care se confruntă omenirea și spune că magnatii viitorului vor fi bătute în dezvoltarea energiei regenerabile verzi și alternative. Prin ochii lui Ted Turner, luăm în considerare un alt mod de a gândi despre mediu, obligațiile noastre de a-i ajuta pe ceilalți în nevoie și provocările grave care amenință supraviețuirea civilizației.

Pentru mai multe informații sau pentru a comanda „Last Stand: Ted Turner's Quest ...” pe Amazon.


Ați putea dori, de asemenea

urmează InnerSelf pe

facebook iconstare de nervozitate iconyoutube iconpictograma instagrampictogramă pintrestrss icon

 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

LIMBI DISPONIBILE

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

CEL MAI CITESTE

copiii și meditația 9 9
Meditația are potențialul de a trata copiii care suferă de traume, diagnostice dificile sau stres
by Hilary A. Marusak
Copiii care meditează activ experimentează o activitate mai scăzută în părți ale creierului implicate în...
bebe zâmbind
Redenumirea și revendicarea sacrului
by Phyllida Anam-Áire
Plimbare în natură, mâncare delicioasă, poezie, joacă cu copiii noștri, dans și cânt,...
copii curioși 9 17
5 moduri de a menține copiii curioși
by Perry Zurn
Copiii sunt curioși în mod natural. Dar diverse forțe din mediu le pot atenua curiozitatea față de...
de ce ar trebui să vorbești 9
De ce ar trebui să vorbești în conversații cu străinii
by Quinn Hirschi
În conversațiile cu străini, oamenii tind să creadă că ar trebui să vorbească mai puțin de jumătate din timp pentru...
Un altar de echinocțiu
Realizarea unui altar de echinocțiu și alte proiecte de echinocțiu de toamnă
by Ellen Evert Hopman
Echinocțiul de toamnă este momentul în care mările devin agitate odată cu apariția furtunilor de iarnă. Este, de asemenea,...
renunțare liniștită 9 16
De ce ar trebui să vorbești cu șeful tău înainte de a „renunța liniștit”
by Cary Cooper
Renunțarea liniștită este un nume captivant, popularizat pe rețelele de socializare, pentru ceva pe care probabil că toți am...
Ca și genele, microbii tăi intestinali trec de la o generație la alta
Ca și genele, microbii tăi intestinali trec de la o generație la alta
by Taichi A. Suzuki și Ruth Ley
Când primii oameni s-au mutat din Africa, și-au purtat microbii intestinali cu ei. Se dovedește,…
un băiat tânăr pe o navă cu laptopul deschis și o cameră și un telefon mobil lângă el.
Vizualizarea unei noi economii și a unui nou mod de viață
by Eileen Workman
Un nou model economic ar trebui să fie câștig/câștig, mult diferit de paradigma câștig/pierde în care...

Atitudini noi - Noi posibilități

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Piața InnerSelf
Drepturi de autor © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Toate drepturile rezervate.