Când este inteligent să fii lent: lecții de la un urs Koala

ursul koala „înfipt” într-un copacFoto: Universitatea din Queensland/AAP

Koala se agăța de un cerb bătrân în timp ce era blocat în râul Murray, la granița dintre New South Wales și Victoria. O echipă de studenți de la Universitatea La Trobe a observat situația dificilă în timp ce vâslau cu canoe.

„Părea aproape că se gândește dacă ar putea sări în canoe”, unul dintre elevi. raportat mai târziu.

Koala ar fi putut înota la țărm dacă ar fi vrut – era suficient de aproape, iar koala nu sunt deranjați în mod deosebit de ploaie sau apă. Sunt înotători capabili, dacă nu chiar eleganti, care se lansează în râuri și înoată cu o vâslă eficientă de câine pe malul celălalt.

Dacă se oferă o barcă, totuși, ei vor accepta cu ușurință modul de transport mai confortabil. Se știe că se ridică la bordul unor canoe care trec – mulțumiți să facă o plimbare gratuită pe partea cealaltă, fără să-și arate nicio îngrijorare cu privire la locul în care ar putea fi duși.

Acest koala a optat pentru varianta ușoară. Stând în apa până la genunchi, studenții au învârtit un capăt al canoei spre copac, unde koala aștepta pe un ciot jos pentru transport.

Când barca a atins copacul, koala s-a urcat imediat la bord. Elevii au întors încet barca, păstrând distanța față de animal, până când prova a înghiontat malul. De îndată ce barca a atins pământul, koala s-a urcat în prova înainte de a sări afară și a se plimba printre copaci.

Este un drăguț incontestabil video. Atât koala, cât și studenții probabil s-au despărțit mulțumiți de rezultat, dar mă întreb ce gândea koala – cum gândea – despre acea situație.

Dacă ai fost vreodată nevoit să salvezi un animal de companie dintr-un loc incomod – o pisică sus într-un copac, un câine blocat într-un canal de canalizare sau un cal prins într-un gard – vei ști că foarte rar arată că acțiunile tale ar putea ajuta. ei, darămite să coopereze cu tine. Și totuși, această koala părea să le facă pe amândouă.

Planificând înainte

I-am trimis un link către videoclip lui Mike Corballis, un profesor de psihologie din Noua Zeelandă, care a lucrat mult cu privire la previziunea și capacitatea animalelor de a „călătorește mental în timp”. Oamenii fac acest lucru în mod regulat – ne petrecem o mare parte din viață gândindu-ne la ceea ce s-a întâmplat în trecut și planificând ceea ce s-ar putea întâmpla în viitor. Ca să nu mai vorbim de a-ți imagina lucruri care s-ar putea să nu se întâmple deloc. Repetăm ​​în mod constant scenarii în mintea noastră, revizuim și perfecționăm răspunsurile noastre la interacțiuni, evenimente și conflicte, atât de mult încât o întreagă industrie de „mindfulness” a încolțit pentru a ne ajuta să ne oprim activitatea mentală vârtejoasă și să ne concentrăm asupra trăirii momentului.

Ai crede că koala calmi și relaxați ar fi modelul perfect pentru a trăi momentul, dar dacă ei prezic și ce se va întâmpla în continuare, pe baza a ceea ce s-a întâmplat în trecut și își fac planuri pentru viitor ? Koala din canoe părea să facă asta.


 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

„Exemplul koala poate include rezolvarea problemelor, precum și un element de gândire viitoare”, spune Mike. „Ar fi cu siguranță interesant să lucrăm mai mult cu ei.”

Koala a vrut să se mute într-un alt copac, dar nu părea să vrea să se ude. A văzut un mijloc de a atinge acest obiectiv (canoa care trecea în derivă) și a anticipat posibilitatea ca canoa să se apropie suficient de mult pentru a fi folosită ca pod, la fel cum koala ar putea folosi un buștean plutitor. Odată ajuns la bord, a anticipat că canoa se va apropia suficient de țărm pentru ca ea să coboare.

Din videoclip nu este clar dacă koala a înțeles rolul oamenilor în această activitate, dar cu siguranță nici nu a fost deranjat de ei. Frecvența cu care koala se apropie de oameni atunci când au nevoie de asistență sugerează că aceștia au o oarecare apreciere că oamenii pot oferi soluții la probleme pe care nu sunt capabili să le rezolve singuri.

În afară de animalele domestice – care recunosc că oamenii pot deschide uși, pot furniza hrană și pot îndeplini alte sarcini simple pentru ei – foarte puține animale sălbatice par conștiente de potențialul oamenilor de a fi utile. Și cei care realizează acest lucru tind să fie inteligenți – unele dintre păsări, unii delfini și balene ucigașe și alte primate. Dar nimeni nu a susținut vreodată că koala sunt deștepți. Departe de. Sunt considerați pe scară largă ca fiind destul de proști.

„Sunt sigur că subestimăm cunoașterea animalelor, parțial pentru că trebuie să credem că oamenii sunt cu mult superiori și parțial pentru că avem limbaj și putem spune despre planurile noastre, în timp ce animalele nu pot”, spune Mike. Dar doar pentru că animalele nu au limbaj nu înseamnă că le lipsește capacitatea mentală care stă la baza evoluției noastre a limbajului complex.

Trebuie să încetăm să căutăm reflectări ale noastre în alte animale. Există mai multe moduri de a fi „inteligent”. Și acceptarea unui lift de la acești studenți pentru a trece peste râul a fost, indiferent cum te uiți la asta, o mișcare inteligentă.

Simplu, lent și prost?

„Marsupialele sunt considerabil mai puțin inteligente decât mamiferele placentare, parțial din cauza creierului lor mai simplu”, afirmă Encyclopaedia Britannica, într-o judecată imperială. E o credință răspândită care a condus la multe presupuneri deosebite despre koala, ecologia lor și probabilitatea supraviețuirii lor.

ursul joala pe un copacKoalas sunt adesea considerați drăguți, dar proști. Foto: Danielle Clode

În cursa evolutivă către supremație, koalas sunt în mod regulat prezentați ca au făcut alegeri proaste. Ca și panda, sunt considerați drăguți, dar proști – în curând vor fi retrogradați în grămada tot mai mare de eșecuri evolutive, destinate dispariției. Sunt descriși ca fiind lenți, proști și adesea considerați incapabili de schimbare. Dieta lor este adesea descrisă ca fiind atât de săracă în nutrienți și toxică încât aproape îi otrăvește și îi împiedică să fie la fel de activi sau la fel de deștepți ca și alte animale. Dacă toate aceste credințe ar fi adevărate, este de mirare că nu au dispărut deja.

Când mă plâng unui prieten de negativitatea din jurul koala, el pare nedumerit.

„Păi, sunt proști, nu-i așa?” el spune. „Nu asta obții din consumul de frunze toxice de gumă?”

Creierul marsupial

Creierul marsupial este într-adevăr destul de diferit de cel la eutherieni sau mamiferele placentare. În primul rând, îi lipsește corpul calos, super-conectorul fibrelor care leagă emisfera stângă a creierului de emisfera dreaptă. La fel ca conectorii de electricitate interstatale, această autostradă este probabil mai mult un egalizator decât un transfer unidirecțional - netezind transferul general de informații între emisfere și, probabil, permițând unei părți să preia controlul dacă cealaltă nu funcționează.

Creierul, totuși, are mai multe moduri de a face același lucru. Ce le lipsește marsupialelor într-un corp calos cu care se compensează o comisură anterioară, o autostradă similară a informațiilor care leagă cele două emisfere ale creierului.

Creierele marsupiale sunt, de asemenea, netede. Creierul mamiferelor se caracterizează prin faptul că are un „al doilea” creier – un neocortex care suprapune vechile structuri pe care le împărtășim cu reptilele care reglează mișcarea, inputurile senzoriale, funcțiile corpului, instinctele și răspunsurile-stimul simple.

Neocortexul este creierul nostru rațional, conștient. Îndeplinește multe dintre aceleași funcții ca vechiul creier, dar procesează informațiile diferit. În loc să folosească instinctul, neocortexul este capabil de răspunsuri mai complexe la schimbările din mediu prin învățare, interacțiune și interpretări mai complexe ale lumii. Atribuim o mare parte din inteligența noastră neocortexului nostru prea mare, în timp ce denigram capacitățile cognitive ale animalelor fără unul. Nu este clar dacă acest lucru este adevărat sau nu.

Creierele sunt organe remarcabil de flexibile. Au nevoie de cât de mult spațiu pot obține, dar sunt constrânși de organele senzoriale din craniu – ochi, limbi, timpane și altele – precum și de dinți.

Profesor asociat Vera Weisbecker este un biolog evoluționist care conduce Laboratorul Morfologic Evo-Devo de la Universitatea Flinders. Ea a venit în Australia la un schimb din Germania ca studentă și a fost fascinată de marsupialii remarcabili și puțin studiati din țară. Douăzeci de ani mai târziu, ea este expertă locală și mondială în creierul marsupial.

„Sunt extrem de subevaluați în știință”, spune ea. „Problema este că majoritatea cercetătorilor trăiesc în emisfera nordică, unde există o singură specie de marsupial – opossumul din Virginia. Majoritatea marsupialelor trăiesc în emisfera sudică, în America de Sud și, mai ales, în Australia, dar nu există atât de mulți cercetători care să-i studieze aici.”

Vera este convinsă că sunt multe de învățat de la marsupiale.

„În primul rând, sunt o linie complet diferită de evoluție a mamiferelor”, explică ea. „S-au separat de celelalte mamifere cu mult timp în urmă și de atunci au evoluat separat. Și sunt, de asemenea, foarte diverse ca formă, formă, dietă și locomoție – carnivore, ierbivore, specialiști în furnici, nectar, frunze, bipede, patrupede, planoare și cățărători. Ne oferă o gamă uriașă de specii, paralele cu mamiferele euteriene, pentru a studia și a înțelege ce stă la baza diferitelor adaptări pe care le au.”

Vera și colegii ei au investigat diferitele dimensiuni și forme ale creierului marsupial din Australia. Folosind craniile atât ale speciilor vii, cât și ale speciilor dispărute, au creat endocasturi ale creierului - amprente din interiorul capului lor. La majoritatea mamiferelor, creierul este apăsat puternic pe craniu și strâns în orice spațiu posibil. În trecut, măsurarea dimensiunii creierului se făcea umplând cavitatea craniului cu mărgele mici de sticlă și apoi cântărindu-l. Acum craniile sunt scanate 3D și formele creierului pot fi recreate în detalii complicate.

O imagine a creierului unei koala.Creierul unui koala. cc-BY-NC

„La fel și creierul marsupial este mai mic decât creierul tuturor celorlalte mamifere euteriene?” Întreb.

Vera împinge niște grafice peste tabel – grupuri de diagrame de împrăștiere cu linii colorate diferite, care indică relația dintre dimensiunea creierului și dimensiunea corpului pentru sute de specii, clasificate pe grupe.

„Dacă te uiți la liniile care compară marsupiale cu eutherienele, acestea urmează aproape aceeași pantă”, spune ea. „În medie, un marsupial are aceeași dimensiune a creierului ca un eutherian de aceeași dimensiune.”

„Dar aceste puncte care sunt mult deasupra sau mult sub linie?” Întreb.

„Să ne uităm la grupurile cărora le aparțin acele valori aberante”, spune Vera, trecând la un grafic diferit. „Acest grup de sus sunt primatele. Primatele ca grup tind să aibă creier mai mare pentru dimensiunea lor. La fel și cetaceele. Dar, uneori, acea medie este influențată de o valoare anormală. Oamenii, toți hominidele, sunt cu adevărat neobișnuiți – au creier deosebit de mare pentru dimensiunea corpului lor. Ei ridică media.”

„Există anumite valori aberante printre marsupiale?” Întreb.

Vera râde.

„Ei bine, există unul care stă destul de jos”, spune ea. „Cu siguranță sub medie în ceea ce privește miza creierului – și este opossumul din Virginia. Așa că cred că acesta este, probabil, motivul pentru care cercetătorii din emisfera nordică presupun că marsupialele sunt proaste. Pentru că lucrează cu singura specie care nu are un creier foarte mare.”

„Și ce zici de koala?” Întreb. „Unde stau ei pe grafic?”

„Să aruncăm o privire”, spune ea, întorcându-se către monitorul computerului.

„Va trebui să-l vânăm pe acesta. Trebuie să mă întorc la cod și să activez toate etichetele. Va fi dezordonat.”

Aștept până când Vera modifică programul și rulează din nou graficul. Ecranul se umple brusc cu sute de nume de specii stratificate gros una peste alta.

„Acum, ar trebui să fie pe aici”, spune Vera, extinzând ecranul, astfel încât cuvintele să înceapă să se separe ușor. „Ah, da – iată-l, pot să înțeleg Phascolarctos. Aproape chiar pe linie – complet mediu pentru un marsupial de acea dimensiune și complet mediu pentru un mamifer eutherian de acea dimensiune.”

Nu se află nici în top 10%, nici în ultimul 10% pentru mamifere. Nu este nimic ieșit din comun în asta. Koala au un creier de dimensiuni medii pentru un mamifer de dimensiuni medii.

„Există asta argument, totuși, creierul acelui koala nu le umple capacitatea craniului”, comentez. „Că ocupă doar 60% din corpul creierului lor – ceea ce este mult mai puțin spațiu decât creierul oricărui alt animal.”

Vera scutură din cap.

„Există puține variații în cât de strâns sunt creierele, dar nu atât de mult. Evoluția corpului nu este irositoare. De ce și-ar construi un animal un craniu mare, gol, pentru care nu-i folosește?

Se pare că cele mai multe dintre studiile timpurii au folosit creiere de koala care au fost conservate, dar creierele murate se micșorează sau se deshidratează adesea în timp. În plus, creierul este adesea foarte plin de sânge în viață, astfel încât în ​​timpul morții volumul lor poate să nu reflecte cu exactitate dimensiunea lor atunci când funcționează.

Ambii acești factori i-au determinat probabil pe anatomiști să creadă că creierul koalalor zboară în cranii, plutind în lichid. De fapt, cantitatea de fluid din jurul a creierul koala viu este aproape la fel ca cea din jurul creierului majorității celorlalte mamifere.

Un studiu mai recent a folosit imagistica prin rezonanță magnetică pentru a scana dimensiunea koala vii. Mai degrabă decât o capacitate craniană de 60%, acest studiu a constatat că creierul de koala a umplut 80-90% din craniu - la fel ca la oameni și la alte mamifere.

Regândirea creierului de koala

Chiar trebuie să ne regândim radical presupunerile noastre comune despre dimensiunea creierului de koala și modul în care funcționează.

Chiar dacă creierul de koala ar fi mai mic decât media, nu ar însemna neapărat că animalele sunt proaste. Mărimea creierului este prea „zgomotoasă”, spune Vera, pentru a prezice cu exactitate cogniția mamiferelor.

„Nu reflectă foarte bine infrastructura creierului”, explică ea. Creierul mamiferelor diferă foarte mult în ceea ce privește densitatea celulară și conectivitatea și, în orice caz, există o legătură mică între performanța cognitivă și dimensiunea sau structura creierului fie între specii, fie în interiorul speciilor.

Dimensiunea creierului uman nu se corelează cu inteligența. Creierul lui Einstein era semnificativ mai mic decât media, trimițând oamenii de știință să caute diferențe semnificative în lobii parietali și corpul calos sau existența unor butoane și șanțuri rare, pentru a explica inteligența sa extraordinară.

Relația dintre structura și funcționarea creierului este complicată și abia începe să fie înțeleasă. Inteligența poate să nu fie o simplă chestiune de câți neuroni interconectați aveți, ci cât de bine sunt realizate, tăiate și modelate aceste conexiuni de experiență. Cablarea creierului poate fi mai mult despre conexiunile inutile pe care le pierdem odată cu vârsta decât despre cele valoroase pe care le întărim.

Unele păsări sunt capabile de a rezolva probleme complexe și de fapte formidabile ale memoriei și au stăpânit utilizarea instrumentelor și limbajul pentru propriile lor scopuri - rivalizează cu abilitățile mult lăudate ale multor primate și cetacee cu creier mare. Și totuși creierul lor nu numai că nu are un neocortex, dar este mult mai mic și mai neted decât cel al mamiferelor. Zborul nu permite păsărilor să dezvolte creiere mari și grele, așa că au dezvoltat în schimb unele mici și eficiente. Nu contează neapărat cât de mult ai, ci cum îl folosești.

Oamenii sunt puțin obsedați de dimensiunea creierului - de orice, de fapt, despre care credem că ne separă de alte animale, cum ar fi utilizarea instrumentelor, limbajul și socialitatea. Suntem puțin sensibili, într-adevăr, cu privire la relația noastră cu lumea naturală, locul nostru în ea.

Preferăm să ne considerăm diferiți, separați, superiori, mai buni. Admirăm animale care împărtășesc trăsături sau obiceiuri cu noi: abilitățile spațiale prodigioase ale caracatițelor, viața de familie a păsărilor legate social, comunicarea complexă a cetaceelor. Dar inteligența care nu arată ca a noastră sau care are ca rezultat un comportament sau alegeri diferite de ale noastre, nu o recunoaștem și nici măcar nu o observăm întotdeauna.

Credem că animalele sunt inteligente atunci când fac alegeri pe care le-am face, chiar și atunci când acele alegeri sunt dictate de selecția evolutivă sau de instinctul, mai degrabă decât de gândire. „Inteligenta” este capacitatea de a lua decizii avantajoase intr-o lume in schimbare si variabila, de a rezolva probleme, de a se adapta comportamental la circumstante in schimbare. Unele specii beneficiază de faptul că pot face acest lucru. Alte specii, precum mulți rechini sau crocodili, au adoptat o strategie care le-a permis să supraviețuiască neschimbate de-a lungul mileniilor de condiții în schimbare. A fi inteligent nu este întotdeauna cea mai bună strategie.

Dr Denise Herzing sugerează că ar trebui să folosim metode mai obiective pentru a evalua inteligența non-umană, inclusiv măsurarea complexității structurii creierului, a semnalelor de comunicare, a personalităților individuale, a aranjamentelor sociale și a interacțiunilor între specii. În cele din urmă, mă întreb dacă inteligența animală nu se referă mai mult la flexibilitatea comportamentală - capacitatea de a se adapta și de a răspunde la circumstanțe în schimbare pe parcursul vieții unui individ.

Această adaptabilitate este chiar mai importantă decât variația genetică pentru supraviețuirea unei specii – în special într-un mediu care se schimbă la fel de repede cum este în prezent.

Poate că ar fi mai bine să petrecem mai puțin timp clasificând animalele la o scară în care ne aflăm mereu în frunte și luându-le în considerare după propriile merite și capacități – în ceea ce privește modul în care trăiesc și ceea ce îi face să aibă succes în ceea ce fac.

S-ar putea să avem șanse mai mari să învățăm ceva de la ei în acest fel.

koala pe un bușteanPoate că ar fi mai bine să luăm în considerare animalele după propriile merite și capacități. Foto: Danielle Clode

Atractia umana

Încă mă gândesc la koala care a făcut autostopul cu studenții pe râul Murray. La fel ca majoritatea animalelor sălbatice, koalale preferă să evite să se apropie prea mult de oameni. De obicei, se îndepărtează, se leagăn în spatele unui trunchi de copac sau pur și simplu privesc în altă parte. Dar nu in totdeauna. În rare ocazii, koala tolerează sau chiar caută compania umană. Ei coboară din copaci și solicită ajutor sau pur și simplu par să-și satisfacă curiozitatea. Adesea, animalele mai tinere manifestă această curiozitate – care ating nasurile cu oamenii sau îi întind mâna. Uneori par să-și dorească doar companie, ceea ce pare ciudat pentru un animal altfel singuratic.

În multe dintre aceste cazuri, koala vrea ceva - apă sau o plimbare gratuită sau siguranță. Nu sunt singurele animale care se apropie de oameni pentru asistență, mai ales în caz de urgență, dar pentru alții este rar.

Animalele folosesc întâmplător oamenii pentru a se proteja, cum ar fi un pinguin sau o focă care caută refugiu pe o barcă care trece pentru a scăpa de la vânătoarea de balene ucigașe sau un cangur rănit care se adăpostește lângă o casă. Nici koala nu acceptă pasiv ajutor, ca o balenă care le permite salvatorilor să o taie fără plase și linii încurcate. În aceste cazuri, animalul tolerează prezența noastră ca fiind un risc mai mic decât alternativa.

Dar acești koala nu evită un risc mai mare; șansele nu sunt atât de imediat groaznice. În unele cazuri, koala ar putea fi bolnav sau sever deshidratat. Dar chiar și așa, este neobișnuit ca alte animale să caute în mod activ oamenii atunci când sunt bolnavi.

Unul dintre prietenii mei și-a amintit odată o zgârietură ciudată la ușa ei de la intrare. Când a investigat, a găsit un koala care se uita prin sticlă, aparent încercând să intre. Koalas, ca multe animale, consideră sticla confuză. Este fie un impediment invizibil prin care încearcă fără succes să treacă, fie prezintă reflexia copacilor sau un rival nedorit.

Prietena mea a deschis ușa și a scos niște apă pentru koala, care stătea pe treapta ei din față, aparent neștiind ce să facă în continuare. Când s-a întors ceva mai târziu, koala dispăruse.

Koala a fost cel care a urcat în mașina fermierului cu aer condiționat, în timp ce fermierul se afla în vie, dorind să se bucure de răcoare într-o zi fierbinte? Sau mașina a fost pur și simplu un obstacol interesant de investigat care i s-a întâmplat să apară în cale? Este greu de știut, dar și în mașini, sticla este o problemă. Nu este ușor pentru nimeni să înțeleagă cum să ocolească o foaie neașteptată de nimic invizibil. Ce vede un koala când se apropie de o fereastră, de un om sau de o clădire?

Nu sunt complet sigur ce anume îi face pe koala să se apropie de oameni atunci când au nevoie. Sau ce percep ei atunci când întind mâna să se lovească de tine. Dar când un koala cere ajutor, o face într-un mod care este intrinsec atrăgător pentru oameni. Ochii lor orientați în față, fața rotundă și expresiile atente declanșează în mod clar șablonul facial la care oamenii sunt programați să răspundă și să-l citească pentru indicii sociale.

Dr. Jess Taubert este un neuroștiință cognitiv la Universitatea din Queensland, cu care a lucrat o serie de specii cu funcții precum recunoașterea facială, inclusiv la Centrul Național de Cercetare a Primatelor Yerkes din Statele Unite. Ea îmi spune că oamenii, în special copiii și cei cu tulburări afective, răspund adesea mai puternic la fețele animalelor decât la oameni.

„Intuiția mea este că fețele de animale au semnale mai ușor de citit decât fețele umane adulte, pentru că nu zâmbim întotdeauna când suntem fericiți sau ne uităm la ceea ce asistăm”, spune Jess. „Oamenii cu fețe de bebeluș sunt considerați mai caldi, naivi, amabili și de încredere, iar koalas ar putea beneficia și de aceste părtiniri.”

Jess nu este nici sentimentală față de koala și nici imună la farmecele lor. Ea spune o poveste despre că a fost mușcată de o koala pe care o ducea pentru ca vizitatorii să o fotografieze când lucra într-un parc cu animale sălbatice.

„Știam că ceva este diferit din momentul în care l-am luat. Ar fi trebuit să-l pun jos”, povestește ea. „De obicei era foarte drăguț și răbdător, dar după una sau două fotografii m-a mărunțit pe umăr. A trebuit să mă retrag repede de la expoziție înainte ca cineva să vadă ce s-a întâmplat.”

„Nu a fost singurul animal care m-a mușcat când lucram la grădini zoologice”, spune Jess, „dar a fost cel mai drăguț și l-am iertat imediat”.

Nu doar fețele lor îi fac pe koala drăguți. Este, de asemenea, tendința lor de a-și ridica brațele către salvatorii umani atunci când sunt la sol.

Este acțiunea unui cățărător în copaci, un animal arboricol care își poartă puii și are brațele libere să se ridice. Ca maimuțe, noi, oamenii, împărtășim acest răspuns instinctiv cu koala. Copiii noștri se agață de noi, așa cum puii de maimuțe strâng de blana mamei lor în timp ce călăresc printre copaci. Poate că ne-am adaptat pentru a deveni creaturi cu picioarele trepte, care locuiesc în savană, dar copilăria noastră ne trădează originile. Ne purtăm tinerii ca locuitorii copacilor. Nou-născuții prinde degetele și obiectele la îndemână într-un instinct vestigial derivat din strămoșii noștri primate, dar împărtășit cu multe creaturi arboricole, inclusiv marsupiale precum koala.

Poate că atunci când koala ajung la oameni, ei caută o scăpare, cel mai înalt obiect pe care să-l urce. Și când îi vedem ridicând brațele, răspundem ridicându-i.

Acolo unde văd un copac, vedem un copil care cere ajutor. Poate că amândoi suntem victime ale propriilor noastre instincte preprogramate.

Vise plăcute

Un koala doarme într-unul dintre copacii de lângă drum. Mă duc să-l verific de câteva ori, dar nu se mișcă. Încă doarme a doua zi, dar acum se află pe o altă ramură în același copac. Trebuie să se fi mutat la un moment dat. Doar că nu am observat pentru că dormeam.

Mă gândesc să fac un sondaj asupra activității comportamentale în care să-l verific la fiecare jumătate de oră și să-i înregistrez comportamentul, dar decid împotriva lui. Eu sunt menit să scriu o carte, nu o lucrare de zoologie și, în plus, koala nu fac prea multe, nu-i așa?

Mă întorc la birou, unde mă ocup ore întregi în fiecare zi în fața computerului. Mă întreb cum ar arăta propriul meu ciclu de activitate. Întinderi lungi de „nimic” la biroul meu, întrerupte de scurte incursiuni în bucătărie pentru a mânca și poate o plimbare ocazională afară. Apoi o altă perioadă de stat pe canapea și o perioadă pronunțată de inactivitate completă peste noapte.

Mă uit la câine, adormit în coșul ei, și pisica ghemuită pe patul meu și îi invidiez viața lor relaxată. A nu face nimic, a face ceva – totul este relativ, nu-i așa?

Îmi vine prin minte că koala dorm toată ziua pentru că pot, nu pentru că trebuie. Cu siguranță nu pentru că sunt ucisi sau nu au inteligența să facă ceva mai interesant cu timpul lor. Probabil că dorm până la 80% din timp, la fel ca pisicile și câinii, pentru că au tot ce le trebuie în materie de hrană, adăpost și siguranță.

Animalele care stau treaz tot timpul o fac pentru că nu au de ales - pentru că trebuie să se miște constant pentru hrană (cum ar fi colibrii sau scorpiii pigmei), pentru a zbura (precum păsările migratoare oceanice) sau pentru a înota (precum balenele) sau pentru a menține vigilența constantă. pentru prădători (cum ar fi căprioarele și oile).

Departe de a fi prinși într-un fel de inadaptare, koala au fost eliberați prin dieta lor remarcabilă de anxietățile și provocările care tulbură atât de multe alte specii. Odată ce au găsit o zonă potrivită, koala nu mai au nevoie să caute hrană. Nu trebuie decât să întindă o mână și să o smulgă din copacul din fața lor, ca un împărat care smulge struguri dintr-un vas de aur.

Nu au nevoie de vigilența constantă cerută de ierbivorele din câmpiile africane, asiatice sau americane. Au puțini prădători arborici de care să se ascundă și cea mai bună apărare a vânătorilor de pe sol este să rămână nemișcați și liniștiți și să treacă neobservați – chiar și să doarmă în timp ce fac asta. Chiar și sistemul lor social necesită un angajament minim. Își semnalează ocupația cu parfumul lor și își respectă prezența celuilalt, aproape că nu este nevoie de contact. Sezonul de împerechere este singurul moment care necesită orice efort și chiar și atunci ei păstrează lucrurile simple.

Una peste alta, mi se pare o viață destul de bună.

Articolul Sursa:

coperta cărții Koala: O viață în copaci de Danielle ClodeKoala: O viață în copaci
de Danielle Clode

Acesta este un extras editat din Koala: O viață în copaci de Danielle Clode, publicat de Black Inc.Conversaţie

Despre autor

Danielle clodează, profesor asociat (adjunct) în scriere creativă, Universitatea Flinders

Acest articol este republicat de la Conversaţie sub licență Creative Commons. Citeste Articol original.

Cărți conexe

 

Roiul uman: modul în care societățile noastre se ridică, se dezvoltă și cad

0465055680de Mark W. Moffett
Dacă un cimpanzeu se aventurează pe teritoriul unui alt grup, aproape sigur va fi ucis. Dar un newyorkez poate zbura spre Los Angeles - sau Borneo - cu foarte puțină frică. Psihologii au făcut puțin pentru a explica acest lucru: de ani de zile, au considerat că biologia noastră pune o limită superioară - aproximativ 150 de persoane - la dimensiunea grupurilor noastre sociale. Dar societățile umane sunt de fapt mult mai mari. Cum ne descurcăm - în general - să ne înțelegem unul cu celălalt? În această carte distrugătoare de paradigme, biologul Mark W. Moffett se bazează pe descoperirile din psihologie, sociologie și antropologie pentru a explica adaptările sociale care leagă societățile. El explorează modul în care tensiunea dintre identitate și anonimat definește modul în care societățile se dezvoltă, funcționează și eșuează. Depășind Pistole, germeni și oțel și sapiens, Roiul uman dezvăluie modul în care omenirea a creat civilizații extinse de o complexitate de neegalat - și ce va fi nevoie pentru a le susține.   Disponibil pe Amazon

 

Mediu: Știința din spatele poveștilor

de Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Mediu: Știința din spatele poveștilor este un best seller pentru cursul introductiv de științe ale mediului, cunoscut pentru stilul său narativ prietenos cu studenții, integrarea povestirilor reale și a studiilor de caz și prezentarea celor mai recente științe și cercetări. Ediția a VI-a oferă noi oportunități pentru a ajuta studenții să vadă legăturile dintre studiile de caz integrate și știința în fiecare capitol și le oferă oportunități de a aplica procesul științific preocupărilor de mediu. Disponibil pe Amazon

 

Planeta Fezabilă: Un ghid pentru o viață mai durabilă

de Ken Kroes
0995847045Sunteți îngrijorat de starea planetei noastre și sperați că guvernele și corporațiile vor găsi o modalitate durabilă de a trăi? Dacă nu vă gândiți prea mult la asta, ar putea funcționa, dar o să fie? Lăsați singuri, cu factori de popularitate și profituri, nu sunt prea convins că va fi. Partea lipsă a acestei ecuații suntem noi și noi. Persoane care cred că corporațiile și guvernele se pot descurca mai bine. Persoanele care cred că, prin acțiune, putem câștiga ceva mai mult timp pentru a dezvolta și implementa soluții la problemele noastre critice. Disponibil pe Amazon

 

De la editor:
Achizițiile de pe Amazon merg să suporte costul aducerii dvs. InnerSelf.com, MightyNatural.com, și ClimateImpactNews.com fără costuri și fără agenți de publicitate care vă urmăresc obiceiurile de navigare. Chiar dacă faceți clic pe un link, dar nu cumpărați aceste produse selectate, orice altceva cumpărați în aceeași vizită pe Amazon ne plătește un mic comision. Nu există costuri suplimentare pentru dvs., așa că vă rugăm să contribuiți la efort. Poti de asemenea folosi acest link de a utiliza în orice moment Amazon, astfel încât să ne puteți sprijini eforturile.

 

Mai multe articole ale acestui autor

Ați putea dori, de asemenea

PUTERIREA PERSONALĂ

De ce copiii mici sunt îngrozitori când se ascund
by Henrike Moll și Allie Khalulyan, Universitatea din California de Sud
Copiii mici din întreaga lume se bucură de jocuri de ascuns. Există ceva foarte ...
Cum afectează starea relației tale cât de bine dormi
by Madeline Sprajcer, Universitatea CQ din Australia
Știm, pe baza cercetărilor anterioare, că dormitul lângă cineva te poate ajuta să dormi mai bine, dar...
Empatia începe devreme: 5 cărți ilustrate australiene care sărbătoresc diversitatea
by Ping Tian, ​​Universitatea din Sydney și Helen Caple, UNSW
Expunerea timpurie la diverse personaje de poveste, inclusiv în etnie, gen și abilitate, îi ajută pe tineri ...
Trăind și vorbind cu morții
by Thomas John
Am aflat repede - la vârsta de patru ani - că, deși morții pot fi morți, ei au încă multe de spus, ...

TRĂIEȘTE ÎN ARMONIE

Modul în care măștile de pânză îl protejează pe purtător
by Monica Gandhi
Măștile încetinesc răspândirea SARS-CoV-2 prin reducerea numărului de persoane infectate care pulverizează virusul în ...
De ce este mai probabil ca bărbații să moară decât femeile
by Claire Roberts, Universitatea din Adelaide
Inegalitatea sexuală începe în uter, dar nu în modul în care ați putea crede. Într-un studiu de mai mult de ...
Ce putem învăța de la cai pentru relații la locul de muncă și acasă
by Linda Kohanov
Pe măsură ce deveneam mai priceput în a-mi motiva calul, a-i concentra atenția și a-i câștiga respect, ...
Este o dietă vegană mai sănătoasă? 5 motive pentru care nu putem spune cu siguranță
by Keren Papier și colab
Deși există multe motive pentru care o persoană poate alege să devină vegană, sănătatea este adesea citată ca un...

CONȘTIINȚA SOCIALĂ

Locurile de muncă sunt disponibile! Salariile cresc! Deci, de ce atât de sumbru?
by Edouard Wemy
În orice altă perioadă, știrile despre locuri de muncă care au apărut pe 2 decembrie 2022 ar fi motiv de bucurie.
De ce profesorii părăsesc sala de clasă
by Tuan D. Nguyen
Multe districte școlare din Statele Unite se află în mijlocul unei crize: o lipsă de profesori...
Cum a câștigat sprijin bipartizan căsătoria între persoane de același sex
by Tim Lindberg
În timp ce opinia publică și diferitele legi de stat privind drepturile la avort împart brusc țara,...
Cum companiile pot vorbi despre provocările sociale și economice
by Simon Pek și Sébastien Mena
Companiile se confruntă cu presiuni tot mai mari pentru a face față provocărilor sociale și de mediu, cum ar fi...

LA PRAGUL

Cum democrațiile din întreaga lume folosesc noile reguli pentru a face mai dificilă...
by Dafydd Townley
Încercările de a împiedica alegătorii să ajungă la secțiile de votare, de a crește timpul de așteptare pentru a depune un buletin de vot sau...
De ce viitorul este mai multe furtuni de zăpadă
by Michael A. Rawlins
Pentru majoritatea oamenilor le este greu să-și imagineze 6 picioare de zăpadă într-o furtună, așa cum a văzut zona Buffalo peste...
Durata de viață a albinelor ar putea fi la jumătate față de cea de acum 50 de ani
by Dave Goulson
O nouă lucrare arată cum durata de viață a albinei adulte pare să se fi micșorat cu aproape 50% în...
4 moduri în care perturbările climatice și creșterea populației amenință sănătatea publică
by Maureen Lichtveld
Există întrebări care mă îngrijorează profund ca om de știință în domeniul sănătății populației și a mediului.

Atitudini noi - Noi posibilități

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Piața InnerSelf
Drepturi de autor © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Toate drepturile rezervate.