Care este chimia inteligentă care vă poate opri putrezirea alimentelor

Care este chimia inteligentă care vă poate opri putrezirea alimentelor

Un hotel din Reykjavík are expus un burger McDonald’s și cartofi prăjiți, aparent nedescompuse după 2,512 zile - și numărătoare. A fost cumpărat pe 30 octombrie 2009, ziua în care ultimul McDonald's din Islanda închis. Dar nu trebuie să te duci la Reykjavík pentru a o vedea: are camera web proprie, astfel încât să o puteți urmări de pe fotoliu.

Ce face ca această masă să aibă o viață atât de lungă? Ei bine, nu am examinat eu acest burger, dar reacțiile chimice fac ca alimentele să se descompună - și înțelegerea lor ne poate ajuta să păstrăm mâncarea mai bine și mai mult timp.

Să începem cu orezul nefiert - în mintea multor oameni este un produs alimentar care se va păstra mult timp. Experții consideră că orez alb lustruit se va păstra timp de 30 de ani atunci când este sigilat corespunzător și depozitat într-un loc răcoros și uscat. Aceasta înseamnă într-un recipient etanș cu absorbanți de oxigen care elimină gazul care poate oxida moleculele din orez.

Mâncarea mai fierbinte se stinge mai repede; după cum vă amintiți din lecțiile științifice școlare, reacțiile chimice sunt mai rapide la temperaturi ridicate, deoarece moleculele mai fierbinți au mai multă energie și, prin urmare, sunt mai susceptibile să reacționeze atunci când se ciocnesc. Este un motiv pentru care avem frigidere. Dar există o limită. Peste o anumită temperatură (aproximativ 50-100 ° C), enzimele dintr-o bacterie se denaturează - „situl activ” al acestora, unde se întâmplă activitatea sa catalitică și se leagă de molecule pentru a efectua reacții asupra lor, își pierde forma și nu poate efectuați mai mult reacții.

Înapoi în secolul 19th, Louis Pasteur a inventat procesul care îi poartă numele. pasteurizarea ucide bacteriile care fac ca alimentele să dispară și astăzi acest lucru se aplică în principal laptelui. Laptele care a fost pasteurizat prin încălzire la puțin peste 70 ° C se va păstra timp de două până la trei săptămâni când este refrigerat, în timp ce laptele UHT, produs prin încălzire la 140 ° C, se va păstra în recipiente sterile și etanșe până la nouă luni. Laptele crud rămas în frigider ar fi durează doar câteva zile.

Trăind de pe pământ

Viața scurtă a mâncării a fost motivul pentru care armatele medievale „au trăit de pe pământ” scuturând, dar în 1809 un francez numit Nicolae Appert a câștigat un premiu oferit de guvernul său pentru un proces de conservare a alimentelor. El a arătat că alimentele sigilate într-un recipient pentru a exclude aerul și apoi gătite la o temperatură suficient de ridicată pentru a ucide microbii, cum ar fi Clostridium botulinum păstrată mult timp.

El inventase conserve, care a fost utilizat pe scară largă și nu doar pentru hrănirea armatelor și expedițiilor - a fost preluat imediat și de sectorul civil. Mâncarea conservată funcționează cu siguranță. Sir William Edward Parry, de exemplu, a luat cu el 26 de tone de conserve de supă de mazăre, carne de vită și carne de oaie în 1824 în expediția sa de a găsi Pasajul Nord-Vest. Una dintre aceste cutii de oaie a fost deschisă în 1939 și s-a dovedit a fi comestibil, dacă nu chiar foarte plăcut.

În schimb, frigul încetinește creșterea germenilor. Păstrarea alimentelor la aproximativ 5 ° C într-un frigider încetinește creșterea microbiană - dar nu o oprește. Oamenii care locuiesc în zone foarte reci precum Arctica au descoperit acest lucru mai devreme, desigur, fără a fi nevoie de frigidere. Și privirea peștelui inuit sub gheață groasă a dat Clarence Birdseye ideea congelării rapide a alimentelor; acest lucru creează cristale de gheață mai mici decât înghețarea obișnuită, rezultând o deteriorare mai mică a pereților celulari, astfel încât alimentele nu numai că se păstrează mai mult timp, dar au și un gust mai bun.

Zahăr și condimente și toate lucrurile frumoase

Începând cu comunitățile din regiuni mai calde precum Orientul Mijlociu, alimentele uscate există de mii de ani - se crede că cele mai vechi cazuri datează din 12,000 î.Hr. Uscarea alimentelor, indiferent dacă folosește soarele (și vântul) sau procesele moderne din fabrică, îndepărtează apa din celulele microbilor care descompun alimentele. Acest lucru îi împiedică să se reproducă și, în cele din urmă, îi ucide.

O extensie a acestui lucru este utilizarea sării (sau zahărului) pentru conservarea alimentelor. În timp ce carnea de vită sărată și carnea de porc pot evoca gânduri despre Marina Regală în zilele de Jack Aubrey și Stephen Maturin - eroi ai romanelor napoleoniene ale lui Patrick O'Brian - procesul se întoarce mult mai departe decât atât.


 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

Maestru și comandant: Aubrey și Maturin.

În Evul Mediu, peștele sărat, cum ar fi heringul și codul, erau consumate pe scară largă în nordul Europei, iar peștele era, desigur, esențial în timpul Postului Mare. Celulele microorganismelor au pereți care sunt permeabil la apă, dar nu la sare. Când celula este în contact cu sarea, are loc osmoza, astfel încât apa se deplasează în afara celulei pentru a încerca să egalizeze concentrația de sare în interiorul și în exteriorul celulei și, în cele din urmă, se elimină atât de multă apă din celulă încât moare. Gata cu bacteriile.

zahăr are un efect similar, gândiți-vă doar la conservele de fructe, gem sau jeleuri. Fumatul usucă și mâncarea. Unele dintre moleculele formate atunci când lemnul este ars, ca vanilina, vor adăuga aromă, în timp ce altele, inclusiv formaldehida și acizii organici, au proprietăți conservante.

Uscarea prin congelare este o modalitate actualizată de a elimina apa din alimente, poate că acesta este tipul de cafea pe care îl utilizați. Producătorii moderni exploatează ceva ce incașii din Anzii Înalți au dezvoltat acum 2,000 de ani pentru a prepara cartofi liofilizați, cunoscut sub numele de chuño. Practica continuă astăzi. Cartofii sunt lăsați peste noapte, când temperaturile de îngheț sunt garantate, apoi îi călcă, cu piciorul gol, pentru a le zdrobi. Soarele plin de vărsături finalizează apoi treaba - aveți un aliment care se va păstra luni întregi, mâncare fie pentru armatele incașe, fie pentru țăranii din Bolivia și Peru.

Ce zici de condimente? Bine, atât ceapa, cât și usturoiul au proprietăți antimicrobiene. Există dovadă că utilizarea condimentelor în climă mai caldă este legată de a lor proprietăți antimicrobiene, astfel încât adăugarea lor la alimente poate ajuta la conservarea acesteia.

Activitatea antibacteriană a unor condimente, în special scorțișoară și coriandru, se datorează probabil aldehide - molecule reactive care conțin o grupare –CHO, formată din alcooli oxidanți și inclusiv hexenal, molecula pe care o mirosim când iarba este proaspăt tăiată - conțin.

Condimentul care a primit cea mai mare atenție este curcuma, făcută din rădăcinile unei plante din familia ghimbirului, Curcuma longa, și în special o moleculă pe care o conține, numită Curcumina. Curcuma a fost folosită în alimente în valea Indusului cu peste 4,000 de ani în urmă, precum și în medicină. Astăzi, poate fi o moleculă de plumb utilă împotriva Boala Alzheimer, precum și posibil să interfereze cu diferite căi de semnalizare implicate în cancer.

Deci, există o știință solidă în spatele proceselor utilizate pentru conservarea alimentelor și a unora dintre aceste substanțe poate avea beneficii ascunse pentru sănătatea noastră. Cu toate acestea, hamburgerul din Islanda rămâne un mister. Cu siguranță au existat o mulțime de povești media care încearcă să obțină fundul aparentei sale nemuriri - dar singura modalitate de a fi sigur ar fi supunerea la o cercetare științifică riguroasă. Poate îmi voi rezerva zborul.

Despre autor

Simon Cotton, lector superior în chimie, Universitatea din Birmingham

Acest articol a fost publicat inițial Conversaţie. Citeste Articol original.

Cărți conexe

at InnerSelf Market și Amazon

 

Mai multe articole ale acestui autor

Ați putea dori, de asemenea

urmează InnerSelf pe

facebook iconstare de nervozitate iconyoutube iconpictograma instagrampictogramă pintrestrss icon

 Obțineți cele mai recente prin e-mail

Revista săptămânală Inspirație zilnică

LIMBI DISPONIBILE

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

CEL MAI CITESTE

jucător de baseball cu păr alb
Putem fi prea bătrâni?
by Barry Vissell
Cu toții cunoaștem expresia „Ești la fel de bătrân pe cât crezi sau simți”. Prea multi oameni renunta la...
schimbările climatice și inundațiile 7 30
De ce schimbările climatice agravează inundațiile
by Frances Davenport
Deși inundațiile sunt un eveniment natural, schimbările climatice cauzate de om provoacă inundații severe...
făcut să poarte mască 7 31
Vom acționa numai după sfatul de sănătate publică dacă ne face cineva?
by Holly Seale, UNSW Sydney
La mijlocul anului 2020, s-a sugerat că folosirea măștii era similară cu purtarea centurii de siguranță în mașini. Nu toată lumea…
dieta nordică 7.31
Dieta nordică rivalizează cu omologul său mediteranean pentru beneficiile pentru sănătate?
by Duane Mellor și Ekavi Georgousopoulou
În fiecare lună pare să existe o nouă dietă care circulă online. Una dintre cele mai recente este cea nordică...
cafea bună sau rea 7 31
Mesaje mixte: Cafeaua este bună sau rea pentru noi?
by Thomas Merritt
Cafeaua este bună pentru tine. Sau nu este. Poate că este, atunci nu este, apoi este din nou. Daca bei...
protejează-ți animalul de companie în caniculă 7 30
Cum să vă păstrați animalele de companie în siguranță într-un val de căldură
by Anne Carter, Universitatea Nottingham Trent et
Pe măsură ce temperaturile ating niveluri incomod de ridicate, este posibil ca animalele de companie să se lupte cu căldura. Iată…
inflația în întreaga lume 8 1
Inflația este în creștere în întreaga lume
by Christopher Decker
Creșterea cu 9.1% a prețurilor de consum din SUA în cele 12 luni încheiate în iunie 2022, cea mai mare din patru...
de ce monoxidul de carbon este mortal 7 30
Ce este monoxidul de carbon și de ce este mortal?
by Mark Lorch, Universitatea din Hull
Arderea produce și gaze, cel mai evident dioxid de carbon. Acesta este produs atunci când carbonul,...

Atitudini noi - Noi posibilități

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Piața InnerSelf
Drepturi de autor © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Toate drepturile rezervate.