afine
Merișoarele cresc pe viță de vie în mlaștini nisipoase și mlaștini. Lance Cheung, USDA/Flickr

Merișoarele sunt un produs de bază în gospodăriile americane de Ziua Recunoștinței – dar cum a ajuns acest locuitor din mlaștină pe mesele de sărbători?

În comparație cu multe specii de plante valoroase care au fost domesticite de-a lungul a mii de ani, a cultivat merișor (Macrocarponul de vaccin) este o cultură agricolă tânără, la fel cum SUA este o țară tânără și Ziua Recunoștinței o vacanță relativ nouă. Dar ca un om de știință al plantelor, am învățat multe despre strămoșii merisoarelor din botanica și genomica lor.

Nou pe scena ameliorării plantelor

Oamenii au cultivat sorg timp de aproximativ 5,500 de ani, porumb de aproximativ 8,700 de ani și bumbac de aproximativ 5,000 de ani. În schimb, merișoarele au fost domesticite în urmă cu aproximativ 200 de ani – dar oamenii mâncau fructele de pădure înainte de asta.

Merișoarele sălbatice sunt originare din America de Nord. Erau o sursă importantă de hrană pentru nativii americani, care le foloseau în budinci, sosuri, pâine și hrană portabilă bogată în proteine ​​numită pemmican – o versiune carnivoră a unui baton energetic, făcut dintr-un amestec de carne uscată și grăsime animală topită și uneori împânzit cu fructe uscate. Unele triburi încă mai fac pemmican astăzi, Și chiar comercializează o versiune comercială.


innerself abonare grafică


Cultivarea merișorului a început în 1816 în Massachusetts, unde veteranul Războiului Revoluționar Henry Hall a descoperit asta acoperind mlaștinii de merișoare cu nisip a fertilizat vița de vie și a reținut apa în jurul rădăcinilor lor. De acolo, fructele s-au răspândit în nord-estul SUA și în vestul central superior.

Astăzi, Wisconsin produce aproximativ 60% din recolta de afine din SUA, urmată de Massachusetts, Oregon și New Jersey. Merișoarele sunt cultivate și în Canada, unde se află o cultură majoră de fructe.

recoltarea merisoarelor 
Fermierii inundă adesea mlaștinile de merișoare pentru a culege fructele, pe care le scot din viță de vie. Michael Galvin, Biroul pentru Călătorii și Turism din Massachusetts/Flickr, CC BY-ND

O plantă flexibilă și adaptabilă

Merișoarele au multe caracteristici botanice interesante. La fel ca trandafirii, crinii și narcisele, florile de merișor sunt hermafrodite, ceea ce înseamnă că conțin atât părți masculine cât și feminine. Acest lucru le permite să se auto-polenizeze în loc să se bazeze pe păsări, insecte sau alți polenizatori.

O floare de merișor are patru petale care se decojesc înapoi când floarea înflorește. Acest lucru expune anterele, care conțin polenul plantei. Asemănarea florii cu ciocul unei păsări ia adus merișorului numele său original, „merisorul. "

Când merisoarele nu se autopolenizează, se bazează pe bondari și albine pentru a-și transporta polenul din floare în floare. Se pot înmulți și sexual, prin plantarea semințelor, sau asexuat, prin înrădăcinarea butașilor de viță de vie. Acest lucru este important pentru cultivatori, deoarece înmulțirea pe bază de semințe permite o diversitate genetică mai mare, ceea ce se poate traduce în lucruri precum rezistența crescută la boli sau mai multă toleranță la dăunători.

Totuși, reproducerea asexuată este la fel de importantă. Această metodă permite cultivatorilor să creeze clone de soiuri care au rezultate foarte bune în mlaștinile lor și să crească și mai multe dintre acele tipuri de înaltă performanță.

Fiecare afine contine patru buzunare de aer, motiv pentru care plutesc atunci când fermierii inundă mlaștinile pentru a le recolta. Pungile de aer fac, de asemenea, merișoarele crude să sară atunci când sunt aruncate pe o suprafață dură - un bun indicator al faptului că sunt proaspete.

Aceste buzunare au un rol biologic: permit fructelor de pădure să plutească în râuri și pâraie pentru a-și dispersa semințele. Multe alte plante își dispersează semințele prin intermediul animalelor și păsărilor care își mănâncă fructele și excretă semințele pe măsură ce se mișcă. Dar, după cum știe oricine care le-a gustat crude, merișoarele sunt ultra-tarte, așa că au atractie limitată pentru fauna sălbatică.

Citirea ADN-ului de merișor

Pentru că merișoarele sunt o cultură atât de tânără, oamenii de știință știu deja multe despre genetica lor. Merisorul este un diploid, ceea ce înseamnă că fiecare celulă conține un set de cromozomi de la părintele matern și un set de la părintele patern. Are 24 de cromozomi, iar dimensiunea genomului său este mai mică de o zecime din cea a genomului uman.

Perspective ca acestea îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă mai bine unde ar putea fi localizate gene potențial valoroase în genomul merișorului. Și culturile diploide tind să aibă mai puține gene asociate cu o singură trăsătură, ceea ce face ca reproducerea lor să sublinieze această trăsătură mult mai simplă.

Cercetătorii au descris, de asemenea, genetica rudei sălbatice a merișorului cultivat, care este cunoscută sub numele de „merișor mic” (Vaccinium oxycoccos). Compararea celor două poate ajuta oamenii de știință să determine unde se află trăsăturile valoroase din punct de vedere agronomic ale merișorului cultivat în genomul său și de unde ar putea proveni o parte din rezistența la rece a merișorului mic.

Cercetătorii sunt dezvoltarea markerilor moleculari – instrumente pentru a determina unde se află anumite gene sau secvențe de interes într-un genom – pentru a ajuta la determinarea celor mai bune combinații de gene din diferite soiuri de merișor care pot îmbunătăți trăsăturile dorite. De exemplu, un crescător ar putea dori să facă fructele mai mari, mai ferme sau mai roșii la culoare.

În timp ce merișoarele au fost cultivate de oameni doar pentru o perioadă scurtă de timp, acestea au evoluat mult mai mult timp. Au intrat în agricultură cu o lungă istorie genetică, inclusiv lucruri de genul evenimente de duplicare a întregului genom și blocaje genetice, care schimbă colectiv genele care sunt câștigate sau pierdute în timp într-o populație.

Evenimentele de duplicare a întregului genom apar atunci când genomurile a două specii se ciocnesc pentru a forma un genom nou, mai mare, care cuprinde toate trăsăturile celor două specii parentale. Blocajele genetice apar atunci când o populație este mult redusă în dimensiune, ceea ce limitează cantitatea de diversitate genetică a acelei specii. Aceste evenimente sunt extrem de frecvente în lumea plantelor și pot duce atât la câștiguri, cât și la pierderi ale diferitelor gene.

Analiza genomului merișorului poate indica când s-a îndepărtat evolutiv de unele dintre rudele sale, cum ar fi afinul, lingonberry și huckleberry. Înţelegere cum au evoluat speciile moderne poate învăța oamenii de știință despre plante despre modul în care sunt moștenite diferite trăsături și despre cum să le reproducă eficient în viitor.

Coaptă la momentul potrivit

Asocierea strânsă a Cranberries cu Ziua Recunoștinței a fost pur și simplu o chestiune practică la început. Merișoarele proaspete sunt gata de recoltat de la mijlocul lunii septembrie până la mijlocul lunii noiembrie, așa că Ziua Recunoștinței se încadrează în fereastra perfectă pentru a le mânca.

Sosul de afine a fost descris pentru prima dată în relatările din coloniile americane în anii 1600 și a apărut într-un carte de bucate pentru prima dată în 1796. Aroma de tartă a fructelor de pădure, care provine din niveluri ridicate de mai multe tipuri de acizi, le face de două ori mai acide decât majoritatea celorlalte fructe comestibile, așa că adaugă un aer binevenit unei mese pline de alimente mai blande precum curcanul și cartofii.

În ultimele decenii, industria merișorului s-a ramificat în sucuri, gustări și alte produse în căutarea piețelor pe tot parcursul anului. Dar pentru mulți oameni, Ziua Recunoștinței este încă momentul în care este cel mai probabil să vadă merișoare sub o anumită formă în meniu.Conversaţie

Serina DeSalvio, Ph.D. Candidat în Genetică și Genomică, Universitatea Texas A&M

Acest articol este republicat de la Conversaţie sub licență Creative Commons. Citeste Articol original.